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El cuento de un astronauta mexicano

diciembre 4, 2009

O de cómo los políticos venden como un éxito lo que en realidad es un símbolo de su fracaso.

Cuentan que en el año 2000, cuando el actual alcalde de Los Ángeles, Antonio Villarraigosa era un político en ascenso y Presidente de la Asamblea de California, fue invitado a cenar a casa del empresario mexicano Carlos Slim, se le pidió, como mexicano-estadounidense, que explicara en pocas palabras, la diferencia que había entre México y Estados Unidos.

Esto fue lo que contestó Villarraigosa: “Mire usted, es muy simple, si mi familia se hubiera quedado a vivir en México, el día de hoy yo estaría sirviendo esta cena.”

Quizá hubiera sido el caso del astronauta José Hernández Moreno, quien nació el 7 de agosto de 1962 en French Camp, California. Es estadounidense. Sus padres originarios de un ranchito llamado Ticuitaco, cerca de La Piedad, Michoacán, México, migraron a Estados Unidos, como ilegales, para emplearse en la recolección del tomate y el pepino.

El propio José Hernández trabajaba todos los veranos en el campo. Él mismo recuerda como estaba limpiando con azadón una fila de remolacha azucarera, cuando escuchó en un radio de transistores la noticia de que Franklin Chang Díaz había sido seleccionado como astronauta y cómo esa noticia lo motivó y ese día dijo: “Yo quiero viajar al espacio.”

José Hernández lo logró. Estudió ingeniería, alcanzó el grado de doctor, ingresó a la NASA, se preparó y por fin el 29 de agosto de 2009 despegó como parte de la tripulación del transbordador espacial Discovery, en una misión en la Estación Espacial Internacional.

Pero, ¿qué hubiera sido de José Hernández si su familia se hubiera quedado en México?

Un artículo de Sabino Bastidas Colinas en El País, que da mucho que pensar. Se puede leer completo [aquí]

O de cómo los políticos venden como un éxito lo que en realidad es un símbolo de su fracasoO de cómo los políticos venden como un éxito lo que en realidad es un símbolo de su fracaso

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Música para viajar

agosto 7, 2009

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“Music has always been a matter of Energy to me, a question of Fuel. Sentimental people call it Inspiration, but what they really mean is Fuel. I have always needed Fuel. I am a serious consumer. On some nights I still believe that a car with the gas needle on empty can run about fifty more miles if you have the right music very loud on the radio.”

Dr. Hunter S. Thompson

Canciones para viajar, según El País

La fiabilidad de la Wikipedia

junio 10, 2009

“Desarrollar la capacidad de lectura crítica es imprescindible para mantenerse a flote en un mundo saturado de información.”

El diario El País dedica un artículo a la fiabilidad de la Wikipedia. Presenta los pros y los contras, la compara con las enciclopedias tradicionales y plantea el futuro que le espera.

Link: ¿Debemos fiarnos de la Wikipedia?

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Entrevista a Cino Zucchi.

enero 27, 2008

Destaco algunos puntos interesantes que comenta el arquitecto italiano Cino Zucchi en una entrevista para El País:

“La vanguardia era el idioma secreto de los artistas para separarse del pelotón de creadores.”

 
“Las artes populares son tan rápidas copiando estilos que han masificado la vanguardia rompedora. Haciéndolo accesible a todo el mundo y reproduciéndolo hasta el aburrimiento, cualquier lenguaje pasa a ser algo kitsch. Hoy sentimos nostalgia de la vanguardia, pero no tenemos enemigo al que oponernos.”

 
“Un urbanista debería ser más como un jardinero que alguien que trabaja sobre un folio en blanco. Un jardinero poda aquí y planta allí. Su técnica es el injerto.
Sabe esperar y contempla cómo crece el jardín.

 
“Adquirir naturalidad a través de un método artificial es el truco de todas las artes. Es más importante la verosimilitud que la verdad. La actitud alemana, la posición calvinista, le da la vuelta: si es verdad es hermoso. De modo que creo que tarde o temprano tienes que afrontar el dilema entre pensar o representar. Así las cosas, el asunto se resume en: ¿harías algo narrativo o con truco si el resultado se siente real, natural? Es como aplicar sombra a un ojo antes de juzgar su belleza. El otro día miraba a mi hija de 17 años. Le veía una cara rara. “¿Qué te pasa?”, le pregunté. Me contestó que no iba maquillada. Entre la naturalidad y el exceso de artificio hay un punto que se vive como más natural que la naturaleza desnuda.”

 
“Los primeros modernos necesitaban la mesa vacía, la página en blanco. Pero ahora la gente produce imágenes distorsionadas. Los productos de la cultura popular son parte de nuestra época. Nos ha tocado fusionar e interpretar, más que crear de cero. Al grado cero de Schönberg o Mondrian oponemos a Stravinski o Braque, gente que ha aceptado su contexto y lo ha transformado en otra cosa. Me gusta esa idea. Partir de lo conocido, de lo popular, para trascenderlo.
Lograr algo sublime con los pies en el suelo.

La entrevista completa se puede leer en elpais.com